Tierschützer schlagen Alarm: Nordatlantische Glattwale stark gefährdet

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Foto: ifaw.org/Nick-Hawkins

Alarmstufe Rot für Nordatlantische Glattwale: Die Bestände schrumpfen in erschreckender Geschwindigkeit. Nur noch 366 Exemplare dieser Art gibt es weltweit – deutlich weniger als angenommen. Tierschützer schlagen Alarm: „Diese Wale sterben nicht an natürlichen Ursachen, sie werden durch Kollisionen mit Schiffen und das Verfangen in Fischereileinen getötet“, sagt Andreas Dinkelmeyer vom IFAW.

„Die korrigierte Schätzung der Bestandszahlen dieser ohnehin stark gefährdeten Walart ist erschütternd“, kommentiert Dinkelmeyer die aktualisierten Zahlen, die die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) jetzt veröffentlicht hat. „Seit Januar 2019 sind mindestens elf weitere Tiere gestorben sind. Vier Glattwale mit schwerwiegenden Verletzungen wurden außerdem dokumentiert“, so der Meeresbiologe weiter.

Forscher haben errechnet, dass die Population höchstens einen Verlust von 0,9 Tieren pro Jahr aufgrund menschlicher Aktivitäten verkraften kann. In den letzten fünf Jahren ging der Tod von durchschnittlich 4,2 Tieren pro Jahr auf menschliche Ursachen zurück.


Nicht einbezogen sind dabei dokumentierte Todesfälle mit unbekannten Ursachen, Tiere mit lebensbedrohlichen Verletzungen, und nicht dokumentierte Todesfälle – das bedeutet, dass die reale Zahl gestorbener Wale noch höher liegt.
Lebensraum der Nordatlantische Glattwale überschneiden sich mit Hummerfischerei

Vor der Nordostküste von Amerika überschneiden sich der Lebensraum der Wale und die Fanggründe etwa der Hummerfischerei. Für sie werden Reusen an den Meeresboden ausgebracht, die durch Rückholleinen mit Bojen an der Wasseroberfläche verbunden sind.

Wale verheddern sich oft in diesen Leinen.


Erneut sind in den letzten Tagen zwei #Glattwale im Nordatlantik entdeckt worden, die in Leinen verfangen waren. Es gibt Lösungen, um die Tiere zu schützen – sie müssen endlich umgesetzt werden! 🐋
Mehr: https://t.co/XB73rBkhWg#Walschutz #Meeresschutz #vomAussterbenbedroht

— ifaw Deutschland (@ifawDE) October 22, 2020

Um das tödliche Verfangen von Fischereileinen zu verhindern, haben der IFAW and Fischereiexperten leinenlose Systeme entwickelt. Diese moderne Leinen sinken auf den Meeresboden und treiben nicht in der Wassersäule.

Ein Netz von Unterwassermikrofonen und eine vom IFAW entwickelte App zeigen der Schifffahrt die Präsenz von Walen an. Schiffe können dann diese Gebiete meiden oder ihre Geschwindigkeit reduzieren, um Kollisionen mit den Walen zu verhindern.


Dinkelmeyer: „Jedes Tier zählt!“

„Mit weniger als 360 verbleibenden Individuen, von denen nur 94 reproduktionsfähige Weibchen sind, ist klar, dass jedes Tier zählt“, so Dinkelmeyer weiter. „Die Studien sind eindeutig. Wenn jetzt nicht endlich gehandelt wird, werden wir ihr Aussterben erleben.“

Und das wollen die Artenschützer verhindern. Wie, erklärt Dinkelmeyer: „Es gibt Lösungen, etwa Reusensysteme, deren Rückholleinen sich am Meeresboden befinden und erst nach einem Funksignal an die Oberfläche kommen. Diese Alternativen müssen jetzt schnell und flächendeckend eingesetzt werden, um die tödliche Gefahr durch Fischereileinen zu verringern.“

Der Nordatlantische Glattwal (Eubalaena glacialis), auch Atlantischer Nordkaper genannt, gilt laut Weltnaturschutzunion IUCN als vom Aussterben bedroht.

Sie sind langsame Schwimmer, ein Grund warum die amerikanischen Walfänger im 19. Jahrhundert sie als „right whale“, den „richtigen Wal“, bezeichneten. Er war leicht zu fangen und trieb getötet an der Wasseroberfläche. Seit seiner massenhaften Bejagung hat sich diese Walart kaum erholt, obwohl sie schon 1935 unter Schutz gestellt wurde.



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